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El empleo de EE. UU. Gana decepcionante, el desempleo se mantiene en 4.1%

Ⓒ GETTY/AFP – JUSTIN SULLIVAN – | La capacidad de creación de empleo de la economía de los EE. UU. Decepcionó en diciembre, a pesar de las sólidas contrataciones en manufactura y construcción, de acuerdo con datos del gobierno reportados

La capacidad de creación de empleo de la economía estadounidense decepcionó en diciembre, a pesar de las sólidas contrataciones en manufactura y construcción, según datos del gobierno divulgados el viernes.

Pero como se cree que el país está cerca del pleno empleo, la tasa de desempleo aún se mantuvo estable en su punto más bajo en 17 años, el 4.1 por ciento.

Los empleadores agregaron solo 148,000 nuevos empleados en el último mes del año, todos menos 2.000 de ellos en el sector privado, muy por debajo de las expectativas de los economistas de 200,000 empleos o más.

Esas optimistas previsiones se vieron impulsadas por los datos de las firmas de servicios de nómina ADP que informaron que las contrataciones privadas aumentaron en 250,000 en el mes, aunque se sabe que el informe de ADP es volátil.

Las revisiones de los datos de octubre y noviembre también restaron 9,000 empleos de la economía, haciendo que la imagen para el cuarto trimestre sea aún más decepcionante.

La creación de empleos en los últimos tres meses del año promedió 204,000, dijo el Departamento de Trabajo.

La desaceleración podría apuntar a una economía casi en pleno empleo que tiene dificultades para encontrar trabajadores para cubrir puestos vacantes, un sentimiento que se observa en muchas encuestas empresariales.

Muchas empresas han informado sobre la necesidad de aumentar los salarios para atraer nuevos trabajadores, y eso se reflejó en el aumento de las ganancias promedio por hora a $ 26.63 de $ 26.54 en el mes anterior, y de $ 25.98 a fines de 2016.

Eso marca un aumento del 2,5 por ciento en los salarios respecto del año pasado, ligeramente por encima de la inflación al consumidor.

– Fabricación sigue siendo fuerte –

El sector manufacturero agregó 25,000 nuevos empleos en diciembre, mientras que el sector de la construcción agregó 30,000 y la atención médica agregó 29,000.

Pero el empleo minorista se redujo en 20,000, y los servicios profesionales y comerciales se desaceleraron bruscamente a una ganancia de solo 19,000 luego de dos meses, con aumentos cercanos a los 50,000.

Para todo 2017, el empleo en la construcción aumentó en 210,000, en comparación con 155,000 en 2016, mientras que la manufactura registró una ganancia de 196,000, casi la misma cantidad que el año anterior.

Los empleos en servicios empresariales y profesionales aumentaron 527,000 en el año, casi lo mismo que en 2016, mientras que los empleos en el sector minorista disminuyeron en 67,000 luego de agregar 203,000 el año anterior.

– Número volátil –

Los analistas cuyas predicciones se probaron incorrectamente restaron importancia a las bajas cifras de contratación, y las atribuyeron a la volatilidad inherente en las mediciones.

Los mercados bursátiles también parecían ignorar los datos decepcionantes, publicados al mismo tiempo que las cifras comerciales que mostraban que noviembre tuvo el mayor déficit en más de cinco años, empujando a nuevos récords.

El promedio industrial Dow Jones saltó un 0,9 por ciento para cerrar en 25,295.87, justo un día después de cerrar por encima de los 25,000 puntos por primera vez.

El S & P 500 de amplia base ganó un 0,7 por ciento a 2,743.15, mientras que el índice compuesto Nasdaq compuesto por tecnología avanzada avanzó un 0,8 por ciento a 7,136.55.

Jim O’Sullivan de High Frequence Economics, que pronosticó un aumento de nóminas de 210,000, dijo del resultado de diciembre, “la falla no fue especialmente grande dada la volatilidad normal y no hay señales en otros datos sobre el debilitamiento de la tendencia”.

Señaló que las ganancias mensuales de trabajo promediaron 171,000 el año pasado “durante ese tiempo la tasa de desempleo cayó 0.6 puntos”.

Ian Shepherdson de Pantheon Macroeconomics también vio el bajo número “como ruido en lugar de un cambio en la tendencia”.

“Es posible que el crecimiento de la nómina se vea restringido por la falta de oferta disponible, pero no vamos a hacer ese argumento sobre la base de los números de un mes”, dijo en una nota de investigación.

La pregunta sigue siendo cómo la Reserva Federal de EE. UU. Verá el informe. El banco central aumentó la tasa de interés de referencia tres veces el año pasado y se espera que aumente tres veces más en 2018. Los legisladores están observando de cerca el mercado laboral en busca de indicios de que pueda estar presionando la inflación.

Los economistas esperan ampliamente un aumento de las tasas en marzo, y la creación de empleo debería ralentizarse mucho más para cambiar eso.

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