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Bitcoin: grande en Japón

Ⓒ AFP – Toru YAMANAKA – | Bitcoin es reconocido como moneda de curso legal en Japón y casi un tercio de las transacciones mundiales de bitcoins en diciembre se denominaron en yenes.

Conocida como “Miss Bitcoin” en las redes sociales japonesas, Mai Fujimoto dice que invierte todos sus ahorros en la moneda virtual que ha resultado ser un gran éxito en Japón.

“Convierto todos mis ingresos disponibles en criptomonedas”, dijo el piloto de 32 años a la AFP. “He estado haciendo esto durante casi un año. Convertí todos mis ahorros en criptomonedas en lugar de ponerlos en un banco”.

Ella no está sola en su entusiasmo.

Bitcoin es reconocida como moneda de curso legal en la tercera mayor economía del mundo y casi un tercio de las transacciones mundiales de bitcoin en diciembre se denominaron en yenes, según el sitio web especializado jpbitcoin.com.

Esto ha llevado a muchos analistas a especular que la famosa Sra. Watanabe, abreviatura de inversores japoneses en moneda extranjera, está detrás del reciente y volátil frenesí que llevó el precio del bitcoin a casi $ 20,000 antes de retroceder.

Pero ¿por qué Japón?

En primer lugar, a diferencia de sus rivales regionales China y Corea del Sur, cuyos reguladores han endurecido fuertemente la criptomoneda, Japón lo ha acogido con los brazos abiertos.

En abril, Japón aprobó una ley que reconoce el bitcoin y otras monedas virtuales como moneda de curso legal, al tiempo que enfatiza la necesidad de transparencia y estabilidad financiera.

Y hay pocas dudas de que el peso global de Japón creció después de que China cerró las plataformas de comercio de bitcoins el año pasado.

– Tasas ultrabajas –

Algunas empresas japonesas muy conocidas han comenzado a aceptar pagos en bitcoin y una empresa hizo olas cuando dijo que pagaría parte de los salarios de sus empleados si así lo deseaban.

“La participación de las grandes compañías, la sensación de seguridad derivada de la aprobación del gobierno y la exposición de los medios realmente trajo un grupo completamente nuevo de personas al mercado”, dijo Koji Higashi, un conocido comentarista en el sector de la criptografía en Japón.

Ⓒ AFP/File – Karen BLEIER – | A diferencia de sus rivales regionales China y Corea del Sur, cuyos reguladores han endurecido fuertemente la criptomoneda, Japón lo ha acogido con los brazos abiertos

Otro factor que contribuye al auge del bitcoin en Japón: las tasas de interés ultrabajas del banco central, que lucha contra la deflación, ha dejado a los inversionistas rascándose la cabeza en busca de lugares para obtener rendimientos de su efectivo.

Mientras que los japoneses son generalmente considerados inversores aversos al riesgo, también están bien versados ​​en las complejidades del comercio de mercado, especialmente en divisas.

Muchos japoneses comunes están negociando “altos niveles” de dinero en los mercados de divisas, dijo Yuzo Kano, fundador y director ejecutivo de bitFlyer, la principal plataforma de comercio de bitcoins de Japón.

Muchos de estos comerciantes de día de FX que se quedan en casa, la mítica Sra. Watanabe, ahora están dando la mano al bitcoin, señalaron analistas del Deutsche Bank en un informe reciente.

El analista Higashi, por otro lado, piensa que la cobertura general de los medios de comunicación nacionales e internacionales del aumento del bitcoin ha llevado a muchos japoneses a unirse a la fiesta.

“Todos los demás lo están haciendo ahora y me han dicho que están ganando mucho dinero. Tengo que hacerlo ahora”. Esa es una forma de pensar muy japonesa “, dijo a la AFP.

“Para ser sincero, no estoy seguro de si la gente está comprando Bitcoin en base a una toma de decisiones racional. Se siente más como una manía irracional a corto plazo para mí”, agregó.

– No todos los veleros simples –

Cualquiera sea la razón, “Miss Bitcoin” ha sido una conversora desde 2012.

“En ese momento, estaba trabajando con niños y creando una plataforma de donación en línea. Y, por primera vez, aprendí lo caro que es enviar dinero al exterior”, recordó Fujimoto.

“Entonces, quedé realmente impresionado cuando escuché que no tengo que pasar por los bancos si uso el pago de bitcoin”, agregó la empresaria.

Ella compró su primer bitcoin por 1.200 yenes ($ 10) en 2012. El domingo se cotizaba a $ 16,726.

Pero la manía de la criptomoneda no ha sido fácil en Japón.

En 2014, la plataforma de intercambio con sede en Tokio MtGox se declaró en bancarrota, y el gerente general de Francia, Mark Karpeles, dijo que había perdido casi medio billón de dólares en moneda digital en un posible robo.

Y otro factor puede terminar enfriando el entusiasmo de los inversores individuales: las ganancias obtenidas del comercio de bitcoins se consideran como “ingresos varios” y están sujetas a una tasa impositiva más alta del 55 por ciento.

“Ahora, muchos comerciantes están batallando para calcular el monto que se gravará y creo que habrá muchos escándalos de evasión fiscal en el futuro cercano”, dijo Higashi.

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