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El ciclista francés de 106 años finalmente decide colgar su casco

Ⓒ AFP/File – PHILIPPE LOPEZ – | El ciclista francés Robert Marchand en enero de 2017 después de establecer un récord de ciclismo de una hora para su edad: tenía 105 años en ese momento.

Un ciclista francés centenario cuyas hazañas ganaron admiradores en todo el mundo se está retirando, listo para más viajes sin prisa después de competir en los libros de récords, dijeron sus amigos a la AFP.

Pero Robert Marchand, de 106 años, todavía está comiendo kilómetros en la bicicleta estacionaria en su modesto apartamento estudio al noreste de París.

En enero pasado, Marchand pedaleó por 22.547 kilómetros (14.01 millas) en una hora en el velódromo nacional en Saint-Quentin-en-Yvelines al oeste de París.

Era un nuevo récord para su grupo de edad, aunque la categoría tenía que ser creada especialmente para él, y él no tenía competencia.

“Sus doctores no quieren que haga estos grandes esfuerzos”, dijo su vecino Christian Bouchard, confirmando un informe en el periódico local La Marne.

En 2014, logró 26.927 km en una hora, el récord de corredores de más de 100.

Y tan recientemente como en agosto pasado, Marchand reclamó el campeonato mundial de carreras en la categoría de más de 105, aunque nuevamente nadie lo desafiaba.

Buscar otro disco “significaría mucha presión, muchas demandas”, dijo Alain Gautheron, presidente del club Cyclos Myrtriens en Mitry-Mory, donde Marchand es el titular de la tarjeta eminente.

“Si pedalea, debería hacerlo para relajarse, solo por placer”, agregó.

Bombero, plantador de caña de azúcar, comerciante de vino, agricultor de verduras: Marchand, nacido el 26 de noviembre de 1911 en la ciudad de Amiens, en el norte de Francia, trabajó en una variedad de campos durante una vida que abarcó las dos guerras mundiales.

El ex campeón nacional de gimnasia y boxeador también encontró tiempo para mochilear por Venezuela y Canadá.

Él ha atribuido su excelente forma física a un montón de ejercicio, “un montón de frutas y verduras”, no demasiado café, no hay cigarrillos y “muy poco alcohol”.

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